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Disparition A� spectaculaire A� des plus vieux baobabs da��Afrique

Accueil / alarme / catastrophe / changements climatiques / 12 juin 2018

grande majoritA� des plus vieux baobabs da��Afrique se meurent depuis une dizaine da��annA�es, alertent lundi des chercheurs qui A�voquent le dA�rA?glement climatique comme possible cause de cette disparition A�A�da��une ampleur sans prA�cA�dentA�A�.

A�A�Il est choquant et spectaculaire da��assister au cours de notre vie A� la disparition de tant da��arbres da��A?ges millA�nairesA�A�, explique A� la��AFP Adrian Patrut de la��universitA� BabeE�-Bolyai en Roumanie, coauteur de la��A�tude parue dans la revue Nature Plants.

A�A�Au cours de la seconde moitiA� du XIXe siA?cle, les grands baobabs da��Afrique australe ont commencA� A� mourir, mais depuis 10/15 ans, leur disparition a rapidement augmentA� A� cause des tempA�ratures trA?s A�levA�es et de la sA�cheresseA�A�, poursuit le chercheur.

AgA�s de 1.100 A� 2.500 ans et tutoyant le ciel, les baobabs et leur tronc massif couronnA� de branches aux allures de racines, sont une des silhouettes les plus emblA�matiques des savanes arides, repA�rables A� des kilomA?tres A� la ronde.

Mais, au cours des 12 derniA?res annA�es, neuf des treize plus vieux baobabs sont partiellement ou totalement morts, selon la��A�tude.

Parmi les victimes, trois monstres symboliques: Panke, originaire du Zimbabwe, le plus vieux baobab avec 2.450 ans au compteur, la��arbre de Platland da��Afrique du Sud, la��un des plus gros du monde, avec un tronc de plus de 10 mA?tres de diamA?tre et le cA�lA?bre baobab Chapman du Botswana, sur lequel Livingstone grava ses initiales, classA� monument national.

Les chercheurs ont dA�couvert cette situation A�A�da��une ampleur sans prA�cA�dentA�A� presque par hasard: ils A�tudiaient ces arbres pour percer le secret de leurs incroyables mensurations.

Pour cela, entre 2005 et 2017, Adrian Patrut et ses collA?gues ont A�tudiA� tous les plus grands (et donc gA�nA�ralement les plus vieux) baobabs da��Afrique, plus de 60 en tout.

Parcourant le Zimbabwe, la��Afrique du Sud, la Namibie, le Mozambique, le Botswana et la Zambie, ils ont collectA� des A�chantillons sur diffA�rentes parties des arbres. Des fragments dont ils ont ensuite dA�fini la��A?ge A� la��aide de la datation au carbone.

A�A�La cavitA� da��un vieux baobab du Zimbabwe est si grande que prA?s de 40 personnes peuvent sa��y abriterA�A�, souligne le site internet du parc national Kruger en Afrique du Sud. Ils pouvaient A?tre utilisA�s comme magasin, comme prison ou plus simplement comme arrA?t de bus.

Ils ont A�galement longtemps A�tA� utilisA�s pour se repA�rer par des explorateurs ou des voyageurs.

A�A�Les baobabs produisent pA�riodiquement de nouveaux troncs, comme da��autres espA?ces produisent des branchesA�A�, selon la��A�tude. Ces tiges ou troncs, souvent da��A?ges diffA�rents, fusionnent ensuite ensemble.

Quand un trop grand nombre de tiges meurent, la��arbre sa��A�croule. A�A�Avant de commencer nos recherches, nous avions A�tA� informA�s de la��effondrement du baobab Grootboom en Namibie mais nous pensions que ca��A�tait un A�vA�nement isolA�A�A�, explique A� la��AFP Adrian Patrut.

A�A�Ces dA�cA?s na��ont pas A�tA� causA�s par une A�pidA�mieA�A�, affirment les auteurs qui suggA?rent que le changement climatique pourrait affecter la capacitA� du baobab A� survivre dans son habitat mA?me si A�A�da��autres recherches seront nA�cessaires pour soutenir ou rA�futer cette hypothA?seA�A�.

Mais A�A�la rA�gion dans laquelle les baobabs millA�naires sont morts est la��une de celles oA? le rA�chauffement est le plus rapide en AfriqueA�A�, remarque Adrian Patrut.

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